Publicado: Octubre 12, 2018

Melissa Unger es la directora ejecutiva del Sindicato Internacional de Empleados de Servicio (SEIU) Local 503, un sindicato que representa a los trabajadores de servicios públicos de 72,000 y a los proveedores de atención en Oregón.

Durante los últimos siete meses, he tenido el honor de desempeñarme como director ejecutivo del Sindicato Internacional de Empleados de Servicio (SEIU) Local 503, el sindicato de empleados públicos y proveedores de atención médica de Oregon. Al reflexionar sobre nuestra increíble historia, también me preocupa el futuro.

La historia de SEIU en Oregon es una de crecimiento y ganancias para cientos de miles de familias. Nuestro sindicato ha aumentado el salario mínimo, ha asegurado fondos para servicios públicos importantes y ha aprobado leyes progresivas como la licencia por enfermedad pagada, la expansión de Medicaid y la atención médica para todos los niños.

Hemos luchado arduamente para defender las pensiones de los empleados públicos, que hoy generan $ 3.9 mil millones en valor económico total para Oregon y brindan una jubilación segura para las personas de 250,000. Nuestros miembros también luchan para mejorar los servicios públicos. Hemos luchado y ganado fondos para el programa de cuidado de crianza de Oregon, servicios para personas de la tercera edad y el Plan de Salud de Oregon.

También hemos transformado el cuidado a domicilio. Cuando los trabajadores de atención domiciliaria se organizaron por primera vez como parte de nuestro sindicato en 2001, estaban exentos del salario mínimo y con frecuencia ganaban menos de $ 4 por hora. Hoy en día, los trabajadores de cuidado en el hogar ganan al menos $ 14.65 por hora y tienen un plan de atención médica. Eso ha reducido la rotación y mejorado el nivel de atención que reciben las personas mayores y las personas con discapacidades, todo gracias a un contrato sindical.

Pero hoy los sindicatos están bajo ataque. Los grupos de derecha como Freedom Foundation / Opt Out Today están haciendo todo lo posible para que a los trabajadores les resulte más difícil organizar un sindicato. Con millones de dólares de grupos de intereses especiales adinerados como los Koch Brothers, están tratando de detener los aumentos del salario mínimo, deslizar las lagunas en nuestro código tributario y recortar los beneficios de los trabajadores en un esfuerzo por manipular la economía a su favor. Nuestra economía sigue creciendo, pero las ganancias no están llegando a las personas normales.

Los sindicatos fuertes son la mejor herramienta que tenemos para hacer retroceder esto. La investigación, y nuestra experiencia en Oregon, muestra que los sindicatos fuertes aumentan los salarios tanto para miembros como para no miembros. Los sindicatos también ayudan a elevar los salarios de las mujeres y las personas de color porque todos reciben un trato justo bajo un contrato sindical.

Para algunos de nosotros, el impacto es más personal. Con un contrato sindical, no tiene que tener miedo de pedir tiempo libre para cuidar de su familia o de enfrentar a un jefe que acosa sexualmente a sus empleados, porque sabe que no lo despedirán sin causa. Cuando tiene un contrato y personas a su lado, tiene la libertad de alcanzar su potencial sin ser retenido por el miedo.

Por eso me preocupan tanto los ataques contra los sindicatos. Sin un contrapunto a las grandes corporaciones y los ricos, ¿cómo nos defenderán las personas comunes como usted y yo?

Resuelvo seguir con mi sindicato. No importa lo que los hermanos Koch nos ofrezcan, mis hermanos y hermanas de SEIU seguirán luchando para asegurarse de que todos los trabajadores de Oregon tengan una oportunidad justa de éxito.