En todo Oregon, hay decenas de miles de trabajos críticos que mantienen a nuestro estado en movimiento. Todo, desde arreglar nuestras carreteras y combatir incendios forestales hasta ayudar a las familias necesitadas a inscribirse en servicios públicos o apoyar la infraestructura de TI en nuestras universidades públicas. Este año, nuestro sindicato está negociando nuevos contratos con empleadores y tenemos la oportunidad de apoyar miles de buenos empleos sindicales en todas las comunidades de nuestro estado. 

Pero en los últimos años, los políticos y los principales administradores en Oregon han tratado de pintar una narrativa falsa de empleados públicos como pagados en exceso. Su objetivo es ganar una "carrera hacia el fondo" en los costos laborales que podrían equilibrar algunas cifras en una hoja de cálculo en Salem, pero devastarían uno de los pilares de la clase media en Oregón: los empleos del sector público.  

La historia real de los empleados públicos es diversa e incluye a muchas personas que ganan mucho menos que un salario digno. Para esta gran cantidad de empleados mal pagados, la negociación contractual de este año es fundamental porque determinará si sus salarios y beneficios les permitirán vivir una vida digna en nuestro estado cada vez más costoso.

Michelle DeParrie, miembro de SEIU 503, trabaja en un centro de procesamiento del Departamento de Servicios Humanos (DHS, por sus siglas en inglés) en Portland, donde examina las aplicaciones de SNAP, brinda asistencia en línea para las solicitudes y trabaja en temas de programación. Ella hizo $ 31,000 el año pasado.

“No es un salario digno. Utilizo muchos programas de bajos ingresos, incluidos cupones de alimentos, asistencia energética, bancos de alimentos y cosas por el estilo ”, dice DeParrie, a pesar de que tiene una licenciatura y diez años de experiencia en servicios sociales. El costo promedio de alquiler de un apartamento de dos habitaciones en Portland es de $ 1,653 al mes, más de la mitad de los $ 2,766 que se lleva a casa cada mes. Esto es solo una parte del rápido aumento del costo de vida en una ciudad en desarrollo como Portland, y no es una posición infrecuente para los empleados públicos, ya que los salarios rara vez se mantienen a la par de los gastos vertiginosos del área.

“La gente tiene una gran idea errónea sobre los empleados públicos. Todos mis compañeros de trabajo tienen dificultades económicas debido a la rapidez con la que aumenta el costo de vida y nuestros salarios no aumentan a un ritmo compasivo ”, dice DeParrie.

En este momento, los miembros de SEIU 503 en todo el estado están negociando el contrato que determinará los salarios y beneficios para los próximos años. Una de las partes críticas de esta negociación es observar los Ajustes de Costo de Vida (COLA, por sus siglas en inglés), que se basan en aumentos que se supone aumentan los salarios de todo el personal en respuesta al aumento de los costos de vida. Durante años, estos COLA han sido tan minúsculos que no han podido igualar los aumentos de costos reales, por lo que los equipos de negociación ahora están defendiendo un COLA completo del diez por ciento que ayudaría a aliviar parcialmente la carga financiera que los trabajadores han tenido.

“Un aumento salarial del diez por ciento me colocaría donde debería estar en primer lugar. Hago un trabajo esencial que debe hacerse, por lo que no veo por qué a las personas no se les debe pagar un salario apropiado por ello ", dice Rob Keuneke, un custodio de la Universidad Estatal de Oregón que gana $ 14.02 / hr después de cuatro años trabajando. En este momento, la administración de las universidades está ofreciendo un porcentaje de COLA de 0.5, algo que equivaldría a un aumento de seis centavos durante tres años para los empleados de nivel de entrada en su posición.

 
“Los administradores universitarios que se llevan a casa 200 o 300 dólares al año parecen pensar que estamos pidiendo demasiado. Es difícil escuchar a las personas que ganan un ingreso de seis cifras decir que las personas que quieren ganar un salario superior al mínimo están pidiendo demasiado ".

Con la falta de personal y la falta de fondos tan críticos en los departamentos de bienestar infantil al DHS a las universidades públicas estatales, es importante que la gerencia escuche a sus empleados cuando dicen que exigen una compensación justa.

"Es un error pagarle a nuestra gente que está haciendo el trabajo realmente importante para marcar la diferencia en las vidas de las personas más vulnerables de nuestro estado", dice Michelle DeParrie. "El DHS enumera públicamente su misión de" sacar a las familias de la pobreza a través de un empleo estable con un salario digno ", así que, ¿qué tal si brindan un empleo estable de salario fijo a los empleados que hacen el trabajo para el departamento?"