Publicado: Julio 15, 2020

A principios de esta semana, SEIU 503 se unió a los líderes de las 7 universidades públicas de Oregón para enviar una carta a la gobernadora de Oregón, Kate Brown, pidiendo protecciones de seguro de desempleo para los trabajadores de educación superior como resultado de la pandemia de COVID-19. La carta le pide al Gobernador que trabaje con el Departamento de Empleo para extender la elegibilidad del seguro de desempleo y aumentar el acceso a la licencia acumulada durante Work Share para trabajadores de educación superior.

La ley estatal de Oregón prohíbe que los trabajadores de educación reciban beneficios de desempleo durante los períodos de vacaciones o feriados establecidos, pero muchos trabajadores de educación superior de 12 meses que habrían estado trabajando durante el receso de verano están siendo rechazados debido a una interpretación incorrecta de la ley. Nuestra carta le pide al Gobernador que permita que el Departamento de Empleo reciba listas de instituciones educativas que identifiquen qué empleados serían empleados durante el verano si no fuera por la pandemia y que continúen los beneficios de UI para los empleados en esa lista. También solicitamos beneficios retroactivos para los trabajadores de educación superior cuyos reclamos son denegados pero no regresan a trabajar después del receso de verano.

El programa Work Share requiere que los trabajadores estén "disponibles para trabajar". El Departamento de Empleo interpreta que este requisito significa que los trabajadores que toman licencia por enfermedad o vacaciones no están disponibles para trabajar y no son elegibles para Work Share. Además de alentar a los trabajadores a venir a trabajar enfermos durante una pandemia o perder los beneficios de Work Share, esta política también ignora la orientación reciente de la Autoridad de Salud de Oregón y la Comisión Coordinadora de Educación Superior que exige que las universidades "revisen y modifiquen cuando sea necesario el permiso por enfermedad y ausente políticas para minimizar cualquier incentivo para trabajar mientras está enfermo ". Las universidades no pueden cambiar efectivamente las políticas de acuerdo con este mandato si el Departamento de Empleo no adopta una interpretación similar del requisito de Compartir Trabajo. Le pedimos al Gobernador que aclare con el Departamento de Empleo que las personas aún son elegibles para Work Share si usan un permiso aprobado. 

La carta al Gobernador Brown fue firmada por los Presidentes de la Universidad de Oregon, la Universidad Estatal de Oregon, el Instituto de Tecnología de Oregon, la Universidad Estatal de Portland, la Universidad Eastern Oregon, la Universidad Western Oregon y la Universidad Southern Oregon, así como la Directora Ejecutiva de SEIU 503 Melissa Unger Lo mantendremos informado sobre la respuesta del Gobernador a nuestra solicitud de ayuda que mantendrá seguros a los campus, estudiantes y trabajadores y no dañará la estabilidad financiera de los trabajadores de educación superior durante la pandemia.