Publicado: Julio 15, 2021

Por: Mike Powers, presidente de SEIU 503

La sesión legislativa de Oregon en 2021 fue una montaña rusa. Realizados de forma remota debido a la pandemia de COVID, comenzamos con un panorama económico sombrío, también debido a la pandemia. Afortunadamente, gracias a $ 2.6 mil millones en fondos federales únicos a través de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense (ARPA), nuestro estado pudo realizar inversiones críticas que elevarán a los trabajadores en las comunidades en todos los rincones de nuestro estado, especialmente a los miembros de SEIU 503. La conclusión es que la defensa de nuestros miembros condujo a presupuestos de agencias estatales y montones de sueldos que nos colocaron en una posición para negociar buenos contratos. Puede leer más sobre nuestras grandes victorias en cuestiones sindicales centrales tradicionales acá. Esta publicación de blog es para destacar algunos de nuestros éxitos en la legislatura que pueden no recibir tanta atención. Estos son temas en los que he estado involucrado durante el transcurso de la sesión, ofreciendo testimonio personal y trabajar con socios de la coalición para ayudar a que esto suceda. 

PEBB

Llegamos a la sesión legislativa preparados para defender agresivamente el Sistema de Retiro de Empleados Públicos (PERS) y la Junta de Beneficios de Empleados Públicos (PEBB). La financiación de ARPA ayudó a prevenir cambios negativos, pero aún así tuvimos que suspender las facturas que habrían afectado nuestros beneficios, así como aprobar algunas correcciones técnicas.

También pudimos derrotar la SB 845, que habría cambiado la composición de la junta de PEBB al agregar un miembro con experiencia en la administración de planes de beneficios de salud. Este nuevo miembro habría destruido el mismo número de representantes laborales y administrativos en la junta de PEBB, dando a la administración una mayoría. Nuestra voz sobre el cuidado de la salud debe seguir siendo fuerte. 

Justicia climática

Con experiencia en agricultura, desde hace mucho tiempo soy consciente de los impactos del cambio climático en los agricultores y los habitantes de las zonas rurales de Oregón. Cuando los miembros de SEIU 503 hicieron de la justicia climática un mayor prioridad para nuestro sindicato, me volví activo en nuestro Comité de Justicia Climática y continuar en mi nuevo rol como presidente. Nuestro comité lideró la defensa de la justicia ambiental de nuestro sindicato en la legislatura este año, con gran éxito. 

Los legisladores abandonaron su compromiso con Oregón de anular un importante proyecto de ley de energía limpia en 2019. En respuesta, nuestro sindicato se unió a un coalición representando a comunidades en todo nuestro estado que están agobiadas tanto por las altas facturas de energía como por la contaminación. El nuevo sector de energía limpia creará buenos trabajos sindicales y limpiará el aire en estas comunidades. 

También ayudamos a pasar HB 2475, que ayudará a las familias de Oregon a pagar sus facturas de energía a través de tarifas de energía más bajas para los contribuyentes residenciales de bajos ingresos. Luchamos por HB 2842, lo que hará que los hogares sean más seguros para vivir y más asequibles para calentar y enfriar. Y defendimos SCR 17, que pide a la legislatura estatal que adopte una visión y un conjunto de principios para lograr la justicia ambiental en Oregon. La justicia ambiental es el principio básico del trato justo y equitativo para todos nosotros, sin importar cómo nos veamos o dónde vivamos. 

Y de éste estoy muy orgulloso: ayudamos a pasar HB 2021, una ley integral que apunta al 100% de energía renovable para 2040 con las disposiciones laborales más sólidas del país. Esto es realmente algo importante! Esto significa energía limpia y buenos trabajos en comunidades de todo nuestro estado. 

Demostramos que puede tener buenos trabajos sindicales y una economía próspera que nos beneficia a todos. Los triunfos de este año ponen a nuestro sindicato y nuestro estado en el camino hacia un futuro más ecológico y equitativo que centra a las personas que se ven directamente afectadas por el cambio climático. 

Banda Ancha

Cerrar la brecha entre las zonas rurales y urbanas es una de mis principales prioridades como presidente de SEIU 503. La brecha digital es real e impacta a nuestros miembros en todo Oregon. La pandemia mostró claramente cuán grande es la brecha; Muchas personas que no tienen acceso a servicios confiables de banda ancha e Internet lucharon con el trabajo a distancia, la escuela remota y más durante una peligrosa crisis de salud pública. 

El Departamento de Desarrollo Comercial de Oregon recibió $ 120 millones en fondos ARPA para el "Fondo de Banda Ancha" para desarrollar un programa de subvenciones para apoyar a las comunidades en la construcción de infraestructura de banda ancha. Varias comunidades también están recibiendo subvenciones para expandir la infraestructura de banda ancha a través de ARPA, incluidos los condados de Polk y Yamhill, y las ciudades de Sherwood, Springfield, Creswell y Eugene. También se asignarán fondos adicionales a los distritos escolares para mejorar la infraestructura de banda ancha a través de bonos de lotería. Esta importante inversión en infraestructura nos ayudará a unirnos como miembros del sindicato y residentes de Oregón. 

Mirando hacia el futuro

A pesar de algunas turbulencias y mucho aprendizaje a medida que avanzamos, 2021 fue un año tremendo para los miembros de SEIU 503 en la legislatura. La ARPA federal cambió por completo la sesión de discutir recortes profundos a realizar inversiones históricas. Una economía mejor de lo esperado ayudó a la financiación de las agencias estatales y a las ollas salariales, y puso a nuestros miembros en posición de ganar contratos sólidos. Además, pudimos realmente mover la aguja de la justicia climática, abordar la brecha digital y proteger los beneficios de los miembros. Esperemos no encontrarnos nunca en una situación similar, pero nos enorgullecemos de haber permanecido solidarios, de haber luchado duro y de haber ganado en tantos frentes clave.