Publicado: Marzo 8, 2022

Declaración de la directora ejecutiva de SEIU 503, Melissa Unger:

Hoy es el Día Internacional de la Mujer y este mes es el Mes de la Historia de la Mujer. Para los miembros de SEIU 503, es personal. Las mujeres juegan papeles críticos en nuestro sindicato. Alrededor del 70% de nuestros miembros son mujeres. Nuestro personal es mayoritariamente femenino. El liderazgo de nuestro personal es casi en su totalidad mujeres. Somos el sindicato laboral más grande de Oregón y el sindicato Care de nuestro estado.  

SEIU 503 es lo que es hoy debido a la dedicación y brillantez de las mujeres que allanaron el camino para todos nosotros. Quiero levantar la memoria de dos de esos líderes innovadores, Portia Moye y Karen Thompson. Si bien ya no están con nosotros aquí en la tierra, continúan mejorando la vida de decenas de miles de mujeres y las personas que dependen de su cuidado. 

Portia Moye

Portia Moye fue una líder increíble. Ella estaba en nuestra Junta Directiva, ayudó a formar Childcare Local y fue presidenta de Childcare Local una vez que se formó durante muchos años. Cuando llegué por primera vez a SEIU, ella era la líder que me ayudó a guiarme a través de nuestra organización, siempre enfocándose en nuestros valores y en la importancia de unirnos a través de nuestras diferencias para luchar por los trabajadores. Eso es tan cierto hoy como lo fue siempre. 

Así como Portia fue fundamental en la formación de nuestro Childcare Local, no seríamos un sindicato de Homecare sin Karen Thompson. Su valiente poder ayudó a que otros trabajadores del cuidado entraran en acción y, una vez que se certificó como sindicato, el Local 99 eligió a Karen como su primera presidenta. Siempre recordaré uno de los lemas favoritos de Karen: “Nadie puede hacerlo todo, pero todos pueden hacer algo”.  

El liderazgo de Karen cambió la vida de miles de mujeres en Oregón. Hace dos décadas, los trabajadores de atención domiciliaria en Oregón no podían afiliarse a un sindicato. Ganaban menos del salario mínimo, el robo de salarios era común, no había atención médica ni camino hacia la jubilación, y el desarrollo profesional y la capacitación eran prácticamente inexistentes. Ahora, más de 37,000 proveedores de atención domiciliaria están representados por nuestro sindicato. Luchamos y obtuvimos atención médica asequible y de calidad a través del Plan de Salud de Oregón, un camino hacia la jubilación a través de OregonSaves, capacitación que ayuda a mantener seguras a las personas que cuidamos y un salario inicial de $17.77 a partir del próximo año. Eso es poder. 

 

karen thompson

Dos años después de la pandemia, hemos visto cómo se magnifican las cargas impuestas a las mujeres. El cuidado de los niños suele recaer en las mujeres miembros de la familia o en las mujeres proveedoras. Las trabajadoras esenciales deben tratar de mantener una sensación de normalidad en el hogar a pesar de tantas interrupciones mientras arriesgan su salud al ir a trabajar. Estamos cansados. Estamos agotados. Pero somos fuertes.  

También reconocemos que no todas las mujeres son tratadas por igual. Las mujeres blancas tienen ventajas sobre las mujeres negras y otras mujeres de color. Desde el pago hasta el empleo, la vivienda y la seguridad, el privilegio blanco es real, también lo es la transfobia, y estamos comprometidos a hacer que la vida sea mejor e igualitaria para todo el las mujeres.  

Eso es lo que tuve el honor de hacer el viernes pasado. Me uní a docenas de miembros y consumidores de SEIU 503 (negros, blancos y marrones) afuera del Capitolio de Oregón para exigir que el DHS finalmente pague a los trabajadores de atención domiciliaria en su totalidad, a tiempo, siempre. Seguiremos luchando hasta que eso suceda. A medida que comenzamos a salir de la pandemia, ahora podemos reunirnos nuevamente. Y cuando lo hagamos, las mujeres estarán al frente, liderando.