Publicado: mayo 20, 2020

El impacto de COVID-19 en el presupuesto estatal significa que el gobernador Brown y los legisladores estatales tendrán que tomar decisiones difíciles. Deben elegir priorizar a las familias trabajadoras y a las personas más afectadas por la recesión.

Por Melissa Unger, Directora Ejecutiva de SEIU 503

Los economistas estatales publicaron su pronóstico de ingresos de mayo el miércoles, confirmando lo que ya sabíamos: Oregon debe tomar medidas rápidas para proteger los servicios que nuestras comunidades necesitan mientras nos recuperamos de COVID-19.

En los últimos dos meses, casi 400,000 residentes de Oregón han solicitado el desempleo, los reclamos de SNAP han aumentado un 400% y los costos de salud pública están aumentando. Muchos de nuestros amigos y familiares, particularmente familias de bajos ingresos, mujeres, personas de color e inmigrantes, han recurrido a los servicios estatales para salvar la vida en estos tiempos difíciles. Lo peor que podríamos hacer en este momento es cortar estas líneas de vida.

En su informe, los economistas del Estado predijeron un déficit de $ 2.7 mil millones en el presupuesto actual (2019-2021), lo que significa que el Estado tendrá que tomar medidas para equilibrar el presupuesto. Cómo lo hacemos es una elección. El Oregon que conozco estará a la altura del desafío y protegerá a las familias de los recortes catastróficos.

¡Tomar acción! Exigir que las familias trabajadoras y los servicios públicos sean priorizados.

Hay tres cosas que podemos hacer de inmediato que nos ayudarán.

  1. Use cada dólar federal disponible. Esta semana, el Senado de los Estados Unidos está considerando la Ley HEROES, que proporcionaría asistencia adicional a los gobiernos estatales y locales. Esta es una legislación obligatoria. El gobernador, los legisladores estatales, nuestra delegación del Congreso y los grupos de defensa deben hacer todo lo que esté a su alcance para impulsar su aprobación. Incluso sin la Ley HEROES, Oregon debería utilizar los fondos federales de la Ley CARES y la Ley de Respuesta al Coronavirus de Families First para proteger a los trabajadores de primera línea y los servicios que brindamos. Estos fondos deben usarse para apoyar a las agencias que realizan el trabajo de respuesta COVID-19 o para cubrir las pérdidas de ingresos cuando sea posible.
  2. Desacople de recortes de impuestos federales. La Ley CARES reduce los impuestos para individuos y corporaciones acaudalados en un estimado de $ 135 mil millones. Debido a que los impuestos estatales de Oregón están "unidos" a los impuestos federales, estos recortes tendrán un impacto en el presupuesto de Oregón. Dar una exención de impuestos a las personas que menos lo necesitan a expensas de los servicios públicos no está de acuerdo con los valores de Oregón. La Legislatura debería revisar los impactos de desacoplar nuestro código tributario de la ley tributaria federal.
  3. Utilice estratégicamente los fondos de reserva. Oregon entró en esta crisis sobre una base financiera sólida, con un saldo final saludable ($ 1.15B) y un fondo de reserva saludable ($ 1.5B). Tanto es así que en abril, Moody's Analytics calificó a Oregon como uno de los estados mejor preparados para enfrentar una recesión. Con un déficit estimado de $ 4 mil millones en el bienio 2021-23, debemos pensar en utilizar algunas reservas ahora y ahorrarlas para el futuro para compensar futuros recortes.

Nuestros servicios públicos y trabajadores de atención a largo plazo están en la primera línea de la lucha contra COVID-19. Si somos proporcionar comidas gratis a los niños quienes confían en almuerzos escolares, cuidado de personas en hogares de ancianos or cuidado en el hogar, procesamiento de reclamos de asistencia alimentariao ayudar a las personas a solicitar beneficios de desempleo, Los miembros de SEIU 503 se encuentran entre los héroes de la pandemia.

Una recuperación que refleje los valores de Oregón protegerá los servicios, así como a las personas que los prestan. Los despidos y los recortes presupuestarios en el sector público nos llevarán a una recesión más profunda, lo que obligará a más personas a recibir asistencia pública y al mismo tiempo reducirá la capacidad de proporcionar esa asistencia.

Debemos aprender de los errores que cometimos en 2008, cuando las medidas de austeridad a nivel estatal empeoró la recesión. Un plan de recuperación que refleje los valores de Oregón apoyará a los habitantes de Oregón al proteger los servicios en los que confían.