El personal de la Asociación de Empleados del Condado de Jackson (JCEA), que es un sublocal de SEIU Local 503 que atiende a la gente del sur de Oregón, se unió el 13 de noviembre para exigir un contrato justo y atención médica. Los empleados han estado trabajando sin un contrato sindical activo durante meses, ya que las negociaciones se han estancado desde el verano, y la gerencia se ha negado a adoptar disposiciones básicas como salarios dignos y atención médica asequible. El Condado ha utilizado esta oportunidad para subvertir los derechos sindicales de muchos miembros, disciplinar y despedir a los trabajadores sin pasar por los procedimientos apropiados de "Causa justa".

Una de las demandas clave que los empleados están haciendo ahora es cambiar del plan de atención médica actual, que es costoso tanto para los empleados como para los contribuyentes, a la atención médica administrada por la Junta de Beneficios de Empleados Públicos (PEBB). PEBB es un sistema estatal que gestiona los beneficios para alrededor de 140,000 empleados públicos en Oregon. Pasar al sistema PEBB mejoraría drásticamente la cobertura de atención médica para los empleados del condado de Jackson, pero reduciría el costo total para el condado al $ 920,000 por año. Sin embargo, los Comisionados del Condado de Jackson no están a bordo, diciendo que perderán el control sobre los planes a pesar de que los empleados del Condado de Jackson declaren sus preferencias para unirse a PEBB.

“Los empleados del condado de Jackson merecen un contrato justo. Trabajamos duro para todos los ciudadanos del condado de Jackson ”, dice Del Hackworth, un empleado de Salud y Servicios Humanos del condado. “Un contrato justo es importante porque es bueno para los empleados. Es bueno para los contribuyentes. Es importante tener un buen seguro médico que podamos usar ”.

Docenas de empleados del condado de Jackson y simpatizantes sindicales se manifestaron frente al edificio del condado de Jackson el 13 de noviembre, planteando los problemas que han importado a los empleados durante años, pero que han sido ignorados por los funcionarios del condado.

"Es muy importante para nuestra gente poder pagar al médico y no tener que preocuparse por pagar el alquiler en lugar de pagar un servicio médico o comprar una receta en lugar de comprar alimentos, y desafortunadamente todo se reduce a eso", dijo Kember Dollarhide. un administrador de casos con discapacidades del desarrollo del condado de Jackson.

El presidente de SEIU Local 503, Steven Demarest, presidió la manifestación, compartiendo un mensaje de solidaridad. "¡Estoy aquí para mostrarles que SEIU 503 y todos los trabajadores que representamos tienen su respaldo!", Dijo Demarest. “Soy un empleado público, sé lo que es ser un empleado público, brindar servicios y cuidar a la comunidad. Todo lo que pedimos a cambio es respeto para que podamos cuidar a nuestras familias ".

Los empleados de todo el condado han alzado sus voces a favor del plan PEBB y de las dificultades que han enfrentado debido a los costos insostenibles de atención médica. Tal como está ahora, los costos de los deducibles, los copagos y las primas han obligado a muchos empleados a simplemente evitar los servicios de salud para sus familias porque los costos serían demasiado altos para sus ingresos de la clase trabajadora. 

“Se tomarán más acciones como esta si vamos a ganar”, dijo Melissa Unger, Directora Ejecutiva de SEIU Local 503. “¡El ochenta y uno por ciento de los empleados del condado de Jackson han dicho que quieren que el condado acepte el trato con PEBB porque la atención médica es un derecho humano! La gente no puede permitirse llevar a sus hijos al médico. La gente está posponiendo procedimientos médicos importantes porque simplemente no pueden pagarlos, y eso es injusto. Con PEBB, las personas pueden obtener la atención que necesitan sin un mayor costo para el condado y, en realidad, es un millón de dólares más barato. Tiene derecho a asegurarse de que la gente sepa que el condado está tratando de malgastar su dinero. Puede haber 500 trabajadores que trabajen para el condado de Jackson, ¡pero su sindicato tiene 72,000! "

Los empleados y la gerencia del condado regresan a la negociación el lunes 2 de diciembre en las oficinas administrativas del condado de Jackson en 10 S. Oakdale, y continuarán luchando para resolver el contrato y cambiar al programa de atención médica PEBB. ¡Los partidarios del condado son bienvenidos a presentarse en la sesión de negociación, y seguir expresando su apoyo, vistiendo de morado, y comenzar a organizar descansos de unidad con sus compañeros de trabajo!

haga clic aquí decirle a los comisionados del condado de Jackson que agreguen trabajadores a PEBB!